WLAN Wireless LAN

Las WLAN o Wireless LAN o Redes de √Ārea Local Inal√°mbricas son las m√°s importantes y conocidas dentro de todas las redes inal√°mbricas.

Para entender perfectamente este tipo de redes es importante primero conocer lo que es una red LAN, sin wireless, por eso empezamos por ahí para luego ver con todo detalle las Wireless LAN o WLAN.

¬ŅQu√© es LAN?

LAN es la abreviatura en ingl√©s de Red de √Ārea Local.

En pocas palabras, una red de área local (LAN) es un grupo de ordenadores y otros dispositivos que están conectados entre sí a través de una red y están todos en la misma ubicación, generalmente dentro de un solo edificio, como una oficina o un hogar.

La parte √°rea local es lo que realmente define una LAN y la distingue de otros tipos de redes como las redes de √°rea amplia (WAN) y las redes de √°rea metropolitana (MAN).

La mayor√≠a de las veces, una LAN se limita a una solo piso, edificio o grupo de edificios y puede servir para conectar dos o tres usuarios (por ejemplo, en una red de oficina peque√Īa) o para varios cientos de usuarios en una oficina m√°s grande.

Sin embargo, una LAN se puede conectar a otras LAN a cualquier distancia a través de líneas telefónicas u ondas de radio.

Las ventajas de usar una LAN son las mismas ventajas que tener cualquier dispositivo conectado en red. Los dispositivos pueden compartir una sola conexión a Internet, compartir archivos entre sí, imprimir en impresoras compartidas, etc.

Pero independientemente de su tama√Īo, la caracter√≠stica √ļnica de una LAN es que conecta dispositivos que est√°n en un √°rea √ļnica y limitada.

Tenemos dos tipos de LAN, las Redes LAN por cables y las Redes LAN inal√°mbricas.

Entonces…

¬ŅQu√© es una Wireless LAN?

Una Wireless LAN o WLan, como ya vimos, es una red de comunicación inalámbrica para dos o más dispositivos que utilizan ondas de radio para comunicarse y donde todos los dispositivos de la red  están en la misma ubicación, generalmente dentro de un solo edificio, como una oficina o un hogar.

La cobertura sería la misma que para las redes LAN vistas antes. Normalmente tienen un alcance de 10 metros hasta 100 metros. Para otras distancia ver: Tipos de Redes Inalámbricas.

Las Wireless LAN suelen expresarse por su abreviatura WLAN, procedente de la abreviatura en ingles de Wireless LAN.

Wireless = Inal√°mbrica y LAN = red de √°rea local. WLAN es la abreviatura en ingl√©s Wireless Local Area Network (Red Inal√°mbrica de √Ārea Local).

Resumiendo, una Wireless LAN, WLAN o LAN Inal√°mbrica es una red inal√°mbrica de √°rea local.

¬°¬°¬°OJO!!! Wireless LAN no debe confundirse con la marca registrada de Wi-Fi.

Diferencia entre Wireless LAN y Wi-Fi

Las Redes Wi-Fi son Redes WLAN, pero no todas las redes WLAN son Wi-Fi

El estándar (normas) de transmisión IEEE 802.11 define y especifica las normas de funcionamiento para cualquier red inalámbrica, incluidas las Wireless LAN.

Wi-Fi especifica sus propias reglas o estándares para los aparatos que se conectan a una red inalámbrica, aunque estén basadas en las IEEE 802.11. Por ejemplo estándares wi-fi son 802.11b /g. Puedes ver todos los Estándares aquí: Los Estándares de las Redes Inalámbricas.

En los orígenes de las redes inalámbricas, algunas de las soluciones WLAN se basaban en soluciones particulares de cada fabricante, pero este tipo de soluciones no podían funcionar con productos de otros fabricantes.

Esto obligaba a cada uno a disponer de toda la infraestructura necesaria para cubrir todas las necesidades del mercado.

El IEEE (Instituto de Ingenieros El√©ctricos y Electr√≥nicos) respondiendo a las necesidades del mercado y los fabricantes, comprendi√≥ la necesidad de un est√°ndar com√ļn para que su uso fuese lo m√°s eficiente posible. Ah√≠ nace el IEEE 802.11 que establece las normas para la conexi√≥n de cualquier red inal√°mbrica. Este est√°ndar ha ido evolucionando en sus diferentes versiones a lo largo del tiempo.

Dentro del IEEE 802.11 se definieron una serie de grupos de trabajo que se encargan de investigar y desarrollar diferentes temas relacionados con la 802.11, y ahí nace el IEEE 802.11b, el primer estandar Wi-Fi.

Wi-Fi es una marca comercial registrada por un conjunto de Empresas de todo el mundo llamadas ¬ęWi-Fi alliance¬Ľ y significa ¬ęFidelidad Inal√°mbrica¬ę. Los dispositivos Wi-Fi son los que utilizan los est√°ndares de comunicaci√≥n inal√°mbrica marcados por esta marca y sus empresas aliadas.

En 1999 compa√Ī√≠as de comunicaciones como 3Com, Lucent, Nokia o Symbol se unieron para crear la WECA, que m√°s tarde se rebautiz√≥ con el nombre de Alianza Wi-Fi, hoy en d√≠a formada por m√°s de 150 compa√Ī√≠as.

Lógicamente todos los dispositivos inalámbricos cumplen con el estándar de conexión inalámbrica IEEE 802.11, y además la mayoría con los estándares que dicta la marca comercial Wi-Fi, por ese motivo mucha gente utiliza estos dos términos de forma indistinta para hablar de una red inalámbrica de área local, aunque como ya vimos no son lo mismo.

Actualmente se est√° trabajando en el WiFi 802.11AX

Resumiendo:

WLAN = LAN inalámbrica (red de área local) que puede utilizar cualquier tecnología inalámbrica. Todas las tecnmologías inalámbricas se basan el estándar IEEE 802.11.

WiFi = La tecnolog√≠a m√°s com√ļn utilizada para crear redes de √°rea local inal√°mbricas WLAN. Es una tecnolog√≠a basadas en est√°ndar el IEEE 802.11 pero con sus propias reglas, tecnolog√≠a registrada como una marca comercial.

Wí-Fi Alliance se encarga de adoptar, probar y certificar que los equipos cumplen con los estándares que han fijado. Su objetivo siempre ha sido crear una marca que fomentase la tecnología inalámbrica y que asegurase la compatibilidad entre equipos.

Componentes de Una WLAN

La arquitectura física de WLAN es bastante simple. Los componentes básicos de WLAN son típicamente:

  • Punto de acceso inal√°mbrico.
  • Tarjetas de interfaz de red (NIC) inal√°mbricas
  • Puede usar otros componentes, como puentes inal√°mbricos o repetidores, para ampliar el alcance de su red.

Punto de Acceso Inal√°mbrico

Los puntos de acceso reciben y transmiten datos desde y hacia todos los dispositivos inalámbricos que pertenezcan a la red dentro de su área de actuación. Suele utilizarse un router inalámbrico como punto de acceso inalámbrico (PAI), también llamado Access Point (AP).

Todos los dispositivos que tienen una NIC inal√°mbrica env√≠an la se√Īal de radio al Punto de acceso, que a su vez redirige la se√Īal al receptor que tiene que recibir la se√Īal de radio.

El PAI tambi√©n act√ļa como un puente entre redes inal√°mbricas y/o redes cableadas pudiendo conectarlas entre si. El PAI env√≠a la se√Īal a la otra red, por ejemplo a trav√©s de la red cableada ADSL para conectarse a Internet.

El Punto de Acceso Puede manejar muchas conexiones inalámbricas diferentes entre diferentes dispositivos, todos hablando entre sí a la vez, pero cuantos más dispositivos tenga trabajando un punto de acceso, más lento funcionarán.

Es posible que necesites más de un punto de acceso para cubrir un edificio, dependiendo de su alcance y la composición de las paredes o pisos entre el punto de acceso y la tarjeta de red inalámbrica.

La mayor√≠a de las Wireless LAN se instalan utilizando puntos de acceso que tienen antenas o antenas omnidireccionales . Estos transmiten se√Īales inal√°mbricas en todas las direcciones, a diferencia de las antenas direccionales, que producen una se√Īal m√°s concentrada, enfocada en un √°rea m√°s estrecha.

Dependiendo del tipo de se√Īal que necesite, reemplazar la antena de su punto de acceso inal√°mbrico puede brindarle un mejor alcance.

Tarjeta NIC

Esta tarjeta act√ļa como receptor y transmisor de radio para un ordenador o dispositivo electr√≥nico espec√≠fico y la conecta a la WLAN.

La mayor√≠a de las tarjetas de red inal√°mbrica (NIC) se conectan a un punto de acceso inal√°mbrico. Sin embargo, algunas NIC pueden habilitar una conexi√≥n de igual a igual, es decir, pueden comunicarse con otras tarjetas de red compatibles que est√©n dentro de su alcance directamente sin necesidad de punto de acceso inal√°mbrico. Esto puede ser √ļtil para peque√Īos grupos de trabajo de dispositivos m√≥viles que no requieren acceso a la red troncal de LAN.

En la siguiente imagen puedes ver las dos modos de comunicación inalámbrica: Mediante punto de acceso, llamada Infraestructura o entre tarjetas de red directamente, llamada ad-hoc.

modos de funcionamiento inalambrico

Repetidores Inal√°mbricos

Puede usar repetidores inal√°mbricos para mejorar o ampliar la cobertura de su red. Funcionan al recibir la se√Īal existente y transmitir sus solicitudes y respuestas hacia atr√°s y hacia adelante entre el dispositivo y su punto de acceso¬† Con un repetidor, puede efectivamente duplicar el alcance de su WLAN.

Ventajas y Desventajas de las Wireless LAN

Ventajas de las WLAN

La ventaja m√°s obvia de una Wireless LAN es que los dispositivos pueden conectarse de forma inal√°mbrica, eliminando la necesidad de cables haci√©ndolo mediante los que se conoce como ¬ęconexiones inal√°mbricas¬ę.

Esto permite que los hogares y las empresas creen redes locales sin cablear el edificio con Ethernet.

Tambi√©n proporciona una forma para que los dispositivos peque√Īos, como SmartPhone y tablets, se conecten a la red. Las WLAN no est√°n limitadas por la cantidad de puertos f√≠sicos en el router y, por lo tanto, pueden admitir docenas o incluso cientos de dispositivos.

El rango de una WLAN se puede ampliar fácilmente agregando uno o más repetidores, como ya vimos. Finalmente, una WLAN se puede actualizar fácilmente al reemplazar los routers con nuevas versiones, una solución mucho más sencilla y económica que la actualización de cables Ethernet viejos.

Desventajas de las WLAN

Las redes inalámbricas son menos seguras que las redes cableadas. Cualquier dispositivo inalámbrico puede intentar conectarse a una WLAN, por lo que es importante limitar el acceso a la red si la seguridad es una preocupación.

Esto se realiza normalmente mediante la autenticaci√≥n inal√°mbrica, como WEP o WPA , que cifra la comunicaci√≥n. Adem√°s, las redes inal√°mbricas son m√°s susceptibles a la interferencia de otras se√Īales o barreras f√≠sicas, como las paredes.

Dado que las LAN por cable ofrecen mayor rendimiento y seguridad, a√ļn se utilizan para muchas redes corporativas y gubernamentales.

Wireless LAN en la Oficina y en Casa

WLAN en la Oficina

Es la solución ideal para un Administrador de red en muchos aspectos. Ya no se necesita que cada estación de trabajo y la sala de conferencias tengan que estar cableada y con Interruptores en zonas de difícil acceso.

La red inalámbrica permite improvisar reuniones en cafeterías, pasillos, patios,o donde quiera que necesitemos, pudiendo utilizar en tiempo real aplicaciones tales como el envío de correo electrónico, hojas de cálculo en unidades compartidas, o realizar estudios de mercado en directo, entre otras cosas.

Wireless LAN en Casa

La red inal√°mbrica se ha convertido en un lugar com√ļn, y con los precios reducidos a una fracci√≥n de lo que fueron, no es de extra√Īar que los dispositivos inal√°mbricos de redes hayan pasado de la oficina al hogar.

Para la casa, una red inal√°mbrica proporciona libertad en comodidad y estilo de vida para intercambiar palabras, datos, y m√ļsica o video con cualquier computadora, a trav√©s de Internet, o alrededor del mundo.

Los usuarios dom√©sticos pueden crear una salida de red inal√°mbrica desde una red cableada existente y de forma inal√°mbrica extender el alcance de Internet a lo largo del hogar y en m√ļltiples ordenadores y dispositivos como tel√©fonos m√≥viles, haciendo m√°s f√°cil para todos los miembros de la familia ¬ęestar en l√≠nea¬Ľ.

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